Peuters en kleuters

JEUGDBOEKEN NR. 4, APRIL 2021

Aurore Petit: Een mama is als een huis

door Sofie Brants

4+ - Auteur en illustrator Aurore Petit werkte sinds de start van haar carrière al mee aan meer dan twintig kinderboeken. Toch werd nog nooit eerder een boek uit haar oeuvre naar het Nederlands vertaald. Uitgeverij Boycott bewees al eerder een bewonderenswaardig goed oog te hebben voor uitzonderlijke boeken en dat is bij de ontdekking van deze parel niet anders. Een mama is als een huis werd al meermaals vertaald. In tegenstelling tot de Engelse herwerking op rijm blijft deze vrijwel letterlijke vertaling door Lidewij van den Berg zeer dicht bij het origineel. Dat is absoluut een meerwaarde, omdat zowel de eenvoudige zinsbouw als de illustraties zich hier perfect toe lenen.  

De lezer ziet de evolutie van een baby in mama's buik naar een peuter die zijn eerste stapjes zet. Petit schreef en illustreerde het boek tijdens de zwangerschap en het eerste levensjaar van haar zoon. Op deze manier gunt de auteur de lezer een unieke blik in haar gezinsleven en geeft ze de complexiteit weer van wat het moederschap voor haar betekent. De rol van papa is geheel afwezig in de tekst, maar komt als steun en toeverlaat meermaals terug in de beelden. Een leuke toevoeging is Petits kat die op meerdere bladzijden zijn opwachting maakt.  
 
Op enkele uitzonderingen na heeft elke zin in het boek dezelfde vergelijkende constructie ('Een mama is als…’) die verder aangevuld wordt vanuit de kinderlijke fantasie van de auteur. Petit laat het kind nadenken over wat mama allemaal kan zijn: 'Een mama is als een kasteel' wanneer ze volgestapeld wordt met speelgoed en 'Een mama is als een orkaan' als ze stofzuigt. Ook de emoties van mama laten het kind niet onberoerd ('Een mama is als een waterval’ wanneer ze huilt). Pientere vaststellingen dat een mama zo nu en dan heel handig is en ook wel eens serieus kan zijn, ontbreken niet in dit boek, net als de soms poëtische vergelijkingen die de lezer laten wegdromen ('Een mama is als de maan in de nacht').
 
De hartverwarmende illustraties blinken uit in hun oprechtheid. Petit tekent de contourlijnen met zwarte pen, waarna de beelden digitaal worden ingekleurd. De dynamiek tussen fluorescerende kleuren en zachtere pasteltinten creëren een levendig beeld zonder dat het te druk wordt. De eenvoud van zowel de tekeningen als het thema doen denken aan de samenwerkingen tussen Astrid Desbordes en Pauline Martin.  
 
Het initiële doel van de auteur was om met haar tekeningen alledaagse momenten in de opvoeding vast te leggen. Dit als een poging om grip te krijgen op de notie van tijd in een te snel voorbijgaande kindertijd. Ondanks dat het boek heel wat persoonlijke opvoedingselementen bevat, is het toch universeel herkenbaar voor moeders. In een interview in de podcast Sens Créatif noemt Petit dit zelf de ultieme paradox: als ouder het gevoel hebben dat je tijdens de opvoeding iets unieks aan het doen bent en toch is het banaal omdat zoveel andere mensen ter wereld hetzelfde beleven.
 
Aurore Petit weet op meesterlijke wijze de lezer te begeesteren met haar kijk op het moederschap. Dit boek gaat niet enkel over de geboorte van een kind, maar evenzeer over de geboorte van een moeder. De auteur erkent dat het ontstaan van het moederschap voor haar gelijk stond aan de ontdekking van onvoorwaardelijke liefde en een ultieme verbondenheid tussen moeder en kind. Een verbondenheid die gedeeltelijk moet worden losgelaten wanneer het kind begint te kruipen, met een kenmerkende angst voor het onbekende enerzijds (‘Een mama is als een schuilplaats’) en de zin om op ontdekkingstocht te gaan anderzijds.  
 
Een mama is als een huis is een ontroerend mooi boek dat jonge kinderen toont dat ze niet bang hoeven te zijn om de wereld te gaan ontdekken met mama aan hun zijde. Waar in het prille begin de buik van mama letterlijk fungeert als een huis, is mama bij de eerste zelfstandige stappen als een vertrouwde thuis om steeds veilig naar terug te kunnen keren. Hoewel de werkelijke afstand tussen moeder en kind groter wordt lijkt de emotionele afstand, net dan, dichter dan ooit.  
 
Aurore Petit: Een mama is als een huis, Boycott, Amsterdam 2021, 48 p. : ill. Vertaling van Une maman c’est comme une maison door Lidewij van den Berg. ISBN 9789492986290

deze pagina printen of opslaan

Nieuwe recensies

BOEKEN NR. 5, MEI 2021

De gast uit het Rifgebergte

Khalid Mourigh

De hemelproef

Olli Jalonen

Dingen die je meeneemt op reis

Aroa Moreno Durán

Kraaien in het paradijs

Ellen de Bruin

Oude afdekkerij

Wolfgang Hilbig

naar overzicht

JEUGDBOEKEN NR. 5, MEI 2021

De eik was hier

Bibi Dumon Tak, Marije Tolman (ill.)

Fruitvliegje

Geert Vervaeke

Misschien…

Chris Haughton

Noem me Nathan

Catherine Castro, Quentin Zuttion (ill.)

Witje

Paul de Moor, Kaatje Vermeire (ill.)

naar overzicht


ontwerp: Ann Van der Kinderen   |   programmatie: dataweb   |   © MappaLibri